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La estrella de neutrones "solitaria" luce fabulosa en este nuevo primer plano

La nueva imagen compuesta de la estrella de neutrones E0102, lanzada el 23 de mayo, combina datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA (visto en azul y violeta), el instrumento Multi Unit Spectroscopic Explorer en el Very Large Telescope del Observatorio Austral Europeo en Chile (en brillante rojo) y el Telescopio Espacial Hubble (en rojo oscuro y verde).
Crédito: rayos X (NASA / CXC / ESO / F.Vogt et al); Óptico (ESO / VLT / MUSE y NASA / STScI)Un raro descubrimiento centellea en los restos de una antigua supernova: la primera estrella de neutrones aislada que se haya encontrado fuera de la Vía Láctea. Y los investigadores acaban de obtener su mejor apariencia hasta ahora.
La Pequeña Nube de Magallanes parece una mancha sobre el cielo del sur, pero en realidad es una galaxia cercana rebosante de millones de estrellas a 200,000 años luz de distancia. Hace más de tres décadas, los científicos descubrieron un campo de restos de supernova dentro de la Pequeña Nube de Magallanes. Pero las nuevas imágenes combinan las observaciones de varios instrumentos telescópicos que muestran estas formaciones de polvo y gas como nunca antes. como resultado, ha surgido más información sobre una rara estrella de neutrones .

Una cosa que hace que esta estrella de neutrones sea tan especial es que es la primera que los astrónomos han encontrado fuera de la Vía Láctea. Designado 1E 0102.2-7219 (E0102 para abreviar), la estrella de neutrones era más difícil de encontrar porque es débil y "solo", según una declaración reciente del Observatorio de Rayos X Chandra.
Cuando las estrellas más grandes que 1,4 veces la masa del sol están al final de sus vidas, explotan. 
Los científicos inicialmente detectaron E0102 mirando las nubes de supernova en forma de diana.
El 2 de marzo, Frédéric Vogt, miembro del Observatorio Europeo Austral (ESO), publicó un artículo sobre el trabajo de su equipo de investigación para localizar "p1", una fuente de rayos X procedente de la dirección general de este campo de desechos de supernova. Utilizaron imágenes del instrumento Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) en el Very Large Telescope de ESO en Chile para encontrar la fuente de los rayos X, que sospechaban que eran, de hecho, una estrella de neutrones. Luego, el equipo encontró un anillo de gas que se expandía lentamente dentro de las nubes de las sobras de la supernova. Esto le dio a Vogt y a su equipo la ubicación de la estrella de neutrones: en el centro del anillo en expansión.
Desde entonces, el equipo de Vogt ha publicado más hallazgos sobre la estrella de neutrones. Según la declaración de Chandra publicada el 23 de mayo, la nueva imagen compuesta de E0102 combina datos de Chandra (visto en azul y morado), MUSE (en rojo brillante) y el Telescopio Espacial Hubble (en rojo oscuro y verde). Los datos sugieren que la estrella de neutrones está realmente sola sin una estrella compañera, y que se formó hace unos 2.000 años.
E0102 es la única estrella de neutrones solitaria con un campo magnético bajo que se puede detectar fuera de la Vía Láctea, según funcionarios de Chandra. Y E0102 resulta ser una estrella extra especial porque es rica en oxígeno. Las estrellas masivas fusionan los elementos más ligeros con los más pesados ​​antes de que exploten, y los restos de oxígeno vistos volando a través del espacio a millones de millas por hora pueden ayudar a los científicos a comprender mejor el proceso de fusión durante los últimos momentos de una estrella masiva.

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